• Vigtigste
  • Nyheder
  • Census Bureau beslutter at holde ægteskabsspørgsmål under undersøgelse

Census Bureau beslutter at holde ægteskabsspørgsmål under undersøgelse

American Community Survey, US Census Bureau

Under pres fra akademikere og advokater har US Census Bureau opgivet planer om at slette en række spørgsmål om ægteskab og skilsmisse fra sin største husholdningsundersøgelse. Agenturet nedtoner også den taktik, den bruger til at tilskynde folk til at besvare undersøgelsen på grund af klager over, at den er for aggressiv.


Præsidiet havde foreslået at fjerne spørgsmål fra American Community Survey, der spurgte respondenterne, om de var blevet gift, enke eller skilt inden for det sidste år. Også forslag om fjernelse var spørgsmål om, hvor mange gange en person er blevet gift, og hvornår han eller hun sidst blev gift, hvilket kan bruges til at måle ægteskabelig stabilitet. Agenturets embedsmænd meddelte deres ansigt omkring ægteskabsspørgsmålene, dels på grund af kritik fra forskere, i en meddelelse fra Federal Register, der blev offentliggjort i sidste måned.

Census Bureau embedsmænd sagde, at mængden af ​​kommentarer til forslaget om at droppe spørgsmålene - næsten 1.700 - var 'uden fortilfælde i historien om undersøgelsen'.


Undersøgelsens årligt opdaterede demografiske, sociale, økonomiske og boligoverslag hjælper med at styre fordelingen af ​​mere end 400 milliarder dollars i føderale midler og bruges i vid udstrækning af embedsmænd, virksomheder, forskere og advokatgrupper. Men nogle i Kongressen kritiserer undersøgelsen for alt for påtrængende og har foreslået at fjerne den, hvilket er en af ​​grundene til præsidiets gennemgang af spørgsmålene.

Præsidiet foreslog sidste år at droppe i alt fem spørgsmål fra American Community Survey efter at have gennemgået fordelene og omkostningerne ved alle 72 spørgsmål. Men agenturet vendte kurset om at slette ægteskabs- og skilsmissespørgsmål og om at fjerne et spørgsmål, der stilles om folks bacheloruddannelse, selvom det vil fjerne et andet spørgsmål om, hvorvidt folk har hjemmekontorer. Kontoret for ledelse og budget, der regulerer føderale undersøgelser, træffer den endelige beslutning.

I den samme meddelelse fra Federal Register sagde bureauet, at det tager omfattende skridt for at gøre undersøgelsen lettere for respondenterne ved at moderere dens opsøgende til dem og ved fortsat at overveje at stille dem færre spørgsmål.



For eksempel tester agenturet blødere alternative formuleringer i sin kommunikation med de 295.000 husstande, der hver måned får tilsendt undersøgelsen. Den aktuelle meddelelse påpeger, at svar er påkrævet ved lov, dels fordi forskning har vist, at en obligatorisk undersøgelse har en højere svarprocent. I sin mailing til nogle husstande i denne måned vil bureauet fjerne denne advarsel og derefter evaluere, om det påvirker svarprocenten.


I sommer vil agenturet teste virkningen af ​​at reducere antallet af gange, dets medarbejdere banker på døre for potentielle respondenter. Præsidiet siger, at det allerede har reduceret antallet af telefonopkald, det foretager for at minde folk om at udfylde undersøgelsen uden at skade svaret.

Præsidiet undersøger også, om nogle spørgsmål - som f.eks. Spørgsmål om ægteskab og skilsmisse - kunne stilles sjældnere for at lette byrden for respondenterne, samtidig med at de stadig leverer nok data til at være nyttige for brugerne. Præsidiets embedsmænd siger, at de vil overveje, om disse spørgsmål kunne stilles hvert andet år eller hvert tredje år eller kun stilles til nogle respondenter hvert år.


Ved vurderingen af, om de helt skulle droppe spørgsmål, undersøgte bureauet deres nytte for andre føderale agenturer samt omkostningerne for respondenterne med hensyn til følsomhed og krævede kræfter for at besvare. Agenturet rapporterede, at få føderale agenturer bruger data fra ægteskabsspørgsmålene, men at spørgsmålene også genererede få klager fra respondenterne i undersøgelsen.

Præsidiet modtog dog 1.361 kommentarer, der protesterede mod planen om at droppe ægteskabsspørgsmålene, hovedsagelig uden for den føderale regering. (To medarbejdere fra Pew Research Center sendte kommentarer til Census Bureau modstander af forslaget om at droppe ægteskabsspørgsmål; som institution tager Pew Research Center ikke holdning til politiske spørgsmål.)

Mere end 400 af disse kommentarer sagde, at forslaget viste, at bureauet ikke værdsatte oplysninger om ægteskab, og nogle konservative grupper (herunder nogle, der er imod ægteskab af samme køn), har talt imod forslaget. Mere end 100 kommentarer, herunder nogle fra befolkningsundersøgelsesgrupper, hævdede, at spørgsmålene er nødvendige for at måle ægteskabstendenser, fordi der ikke er nogen anden national kilde til denne information, og kvaliteten af ​​statens vitale statistikker varierer meget.