• Vigtigste
  • Nyheder
  • Californien legaliserer assisteret selvmord midt i stigende støtte til sådanne love

Californien legaliserer assisteret selvmord midt i stigende støtte til sådanne love

I en kæmpe sejr for højre-til-dø-bevægelsen har Californiens regeringschef Jerry Brown undertegnet et lovforslag, der legaliserer lægemiddelassisteret selvmord for terminalt syge patienter i landets mest folkerige stat. Browns handling slutter en årelang saga til dels forårsaget af den afdøde Brittany Maynard.


Maynard var en indfødt i Californien, der led af terminal hjernecancer, der skabte nationale overskrifter sidste år, da hun flyttede til Oregon (den første amerikanske stat, der lovligt tillod lægeassisteret selvmord) for at kunne afslutte sit liv. Før hendes død i en alder af 29 år den 1. november 2014 lobbyede hun for Californien og andre stater for at legalisere lægemiddelassisteret selvmord, og hendes familie har fortsat fortaler for sagen.

Californiens lovgivning stoppede oprindeligt midt i modstand fra den katolske kirke og andre modstandere. Det blev imidlertid genindført og vedtaget den 11. september i en særlig lovgivningsmøde.


Stigende støtte til lægeassisteret selvmordHandlingen i Californien kommer på et tidspunkt, hvor amerikanernes meninger om assisteret selvmord ændrer sig dramatisk, ifølge en Gallup-undersøgelse, der blev udført i maj i år. Omkring to tredjedele af amerikanske voksne (68%) siger, at læger ved lov skal have lov til at hjælpe patienter, der er ulykkelige og lever i svær smerte, med at begå selvmord. Det er en stigning på 10 procentpoint på kun et år og 17 point over to år.

Flere amerikanere betragter assisteret selvmord som moralsk acceptabeltStigningen i støtte til juridisk assisteret selvmord har været særlig dramatisk blandt yngre voksne, som Maynard. Faktisk er omkring otte ud af ti amerikanere mellem 18 og 34 år (81%) for sådanne love, en stigning fra 62% i en Gallup-undersøgelse fra 2014.

Gallup har også fundet ud af, at en stigende andel af amerikanerne siger, at lægehjælpede selvmord generelt er moralsk acceptabelt. I 2015 siger 56%, at det er moralsk OK, op fra 45% to år tidligere.



Pew Research Center spurgte senest amerikanere om deres syn på medicinske spørgsmål ved livets afslutning - herunder om en person har en moralsk ret til at afslutte sit eget liv under visse omstændigheder - i 2013. De fleste amerikanere sagde, at denne moralske ret findes i tilfælde hvor en person har en uhelbredelig sygdom (56%), eller når personen lider af stor smerte og ikke har noget håb om forbedring (62%) begge tal er steget i de seneste årtier.


I begge tilfælde var religiøst uafhængige amerikanere (ateister, agnostikere og dem uden nogen særlig religion) omtrent dobbelt så sandsynlige som hvide evangeliske protestanter og sorte protestanter at sige, at folk i disse situationer har en moralsk ret til selvmord.

Med Browns underskrift bliver Californien en af ​​fem stater, der tillader lægeassisteret selvmord ved at slutte sig til Oregon, Washington, Montana og Vermont. New Mexico-højesteret er planlagt til at høre argumenter om emnet senere på denne måned.


Andre lande tillader også assisteret selvmord. Tidligere på året besluttede Canadas højesteret for eksempel, at alle canadiere har ret til lægeassisteret selvmord. Holland, Schweiz, Belgien og Luxembourg er blandt de andre nationer, der tillader assisteret dø i en eller anden form. Spørgsmålet er også blevet drøftet i Tyskland og Frankrig.

Britiske lovgivere stemte i mellemtiden for nylig imod forslag, der ville have legaliseret assisteret døende i England og Wales.