Kabelnyheder: En moden platform med en usikker fremtid

FigurSelvom det stadig er ganske ungt, (CNN, gruppens bedstefar, er kun 26 år), er kabelnyheder ikke længere det nye barn på informationsleveringsblokken, men snarere et hurtigt modent medium, hvis samlede publikum ser ud til at udjævne sig.


Nielsen Media-numre viser, at ratings for alle tre kabelnyhedskanaler forblev stabile i første halvdel af året. Og en ny medieforbrugsundersøgelse foretaget af Pew Research Center for People & the Press viste, at procentdelen af ​​voksne, der siger, at de regelmæssigt ser kabelnyheder, faldt fra 38% i 2004 - et nationalt valgår - til 34% i år. I et andet tegn på potentielle problemer for kabelnyhedsforretninger - som generelt drager fordel af store nyhedsbegivenheder - har den nuværende krise i Mellemøsten ikke genereret mærkbare stigninger i deres primetime-publikum.

Stadig i de opvarmede krigsretninger om kabelnyhedsvurderinger fortsætter den store vinder med at være Fox News Channel, der genererer flere primetime-seere end CNN og MSNBC tilsammen.


I vores sjette rundebord, der er en del af PEJs serie med ni rundborde med eksperter fra industrien om fremtiden for nyhedsmedierne, deler eksperter på kabel-tv-nyheder deres tanker om branchens retning. Og der er uenighed om den fremtid. Mens nogle af vores analytikere siger, at branchen er klar til at tilpasse sig den skiftende nyhedsforbruger, synes andre at være overbeviste om, at dramatiske innovationer er nødvendige.

Paneldeltagerne til dette rundbord var:



    • Rick Kaplan, tidligere præsident og general manager, MSNBC
    • George nyser, VP & Managing Editor, Kagan Research (et uafhængigt medieforskningsfirma, der leverer økonomisk, finansiel og teknisk analyse til medie- og kommunikationsindustrien).
    • David Payne, Senior VP, CNN News Services & General Manager, CNN.com
    • Judy Woodruff, Særlig korrespondent for MacNeil / Lehrer Productions

    Bemærk: Fox News nægtede at deltage i diskussionen


    Læs hele udskriften


    Hvis der var en ting, du kunne ændre ved kabel-tv-nyhedsindustrien, hvad ville det være?

    Rick Kaplan:Hvis der var en ting, jeg kunne gøre, ville jeg gerne give alle en 'tålmodighedspille.' I en perfekt verden kunne du bare tage et program og arbejde med programmet, gøre det bedre, gøre det dybere og gøre det smartere, og når disse ting bliver færdige, og det er i luften, skal du have tålmodigheden til at holde fast i det. Det tog for eksempel ”60 minutter” fem eller seks år at få et betydeligt publikum.


    Judy Woodruff:(Jeg ville ændre) tre ting. Den ene, at vi hurtigt finder en ny forretningsmodel - uanset hvad den er - så der er en jævn strøm af indtægter til at betale for højkvalitetsjournalistik, som tusinder af journalister er i stand til at levere. For det andet, at ejere og aktionærer i medievirksomheder værdsætter offentlighedens tillid så meget som bundlinjen. Og tre, en nonprofit-model med robust støtte fra offentligheden, såsom offentlig tv, men langt bedre finansieret!

    George Nysen:Jeg ser et overordnet problem med nyhedsdækning i dag. Det er 'få hele historien.' Desværre (og hensigter til side) er det umuligt med øjeblikkelig journalistik. Endnu mere desværre er ansvaret for 'at få hele historien' vendt fra journalisten til forbrugeren. Og desværre har få forbrugere tid / ressourcer / tilbøjelighed til at sammensætte hele historien.

    Den gode nyhed er, at stor journalistik lever og har det godt - endda blomstrende - men man må generelt søge i alternative medier for at finde den.

    Vi er nødt til at tilpasse os og gøre effektiv og effektiv brug af nye leveringsmetoder. Teknologiske ændringer vil kun blive hurtigere og mere uundgåelige. Forbrugere vil straks have deres nyheder. De vil også (eller i det mindste skulle) ønske mere dybde. Effektiv medie rækkevidde kommer via styrede, semi-push-metoder til levering af nyheder - RSS er et potentielt eksempel - der vil give opdateringerne, analysen og de forskellige synspunkter, dybtgående rapportering kræver. Det handler om journalister, der holder op med opgaven, og leveringsmekanismerne sikrer, at forbrugeren ser det og modtager resultaterne af det.


    Vil publikum for kabelnyheder fortsætte med at vokse, eller tror du, at det rammer et loft, når penetrationsvæksten slutter? Hvis det har toppet, hvad skal nyhedskanalerne gøre?

    Rick Kaplan:Kabel er det ultimative reality-show, og så længe det forbliver overbevisende, interessant og nyttigt som muligt, vil publikum fortsætte med at vokse. Det er latterligt at tænke, at der i løbet af en dag kun er en million mennesker til rådighed til at se kabelnyheder, når der er 80 millioner mennesker til rådighed til at se kabel. Det går tilbage til mit første punkt, at hvis nyhedsforretninger ikke begynder at grave ned og give folk den information, der virkelig er nyhed, vil de ikke vokse. Det kræver overvejelse af, hvad publikum har brug for, hvad de er i stand til at få, hvad du er i stand til at give, og du kan ikke spille den laveste fællesnævner i dette, fordi det ikke vil tilfredsstille.

    David Payne:Især siden 11. september har der været en konsekvent og kontinuerlig stigning i nyhedsvisningen på kabel versus tv-kanaler. Vi ser et enormt potentiale for, at kabelnyhedsandelen fortsætter med at stige, og vi forventer, at denne tendens fortsætter.

    George Nysen:Lad os indse det, kabel er en moden industri. Tilføj DBS, og levering af bredbånd er ret statisk. Kabelnyhedskanaler skal skabe og tilpasse sig en statisk, men rentabel forretningsmodel snarere end en vækstmodel.

    En bred tendens, vi fornemmer i mediekulturen, er paradokset for flere afsætningsmuligheder, der dækker færre historier. Efterhånden som publikummet for bestemte nyhedsforretninger krymper, reduceres nyhedsrumsressourcerne derefter, men disse forretninger føler sig stadig nødt til at dække dagens store begivenheder. Resultatet er flere afsætningsmuligheder, der dækker de samme 'store' begivenheder, og færre dækker meget ud over det, som de engang gjorde. Hvordan ser du på denne tendens?

    George Nysen:Jeg ser tendensen som ikke meget af et problem på mellemlang til lang sigt, da endnu flere forretninger (til at omfatte alternative medier og endda enkeltpersoner) dækker endnu flere historier. Mediekonglomeraterne, for at overleve, bliver nødt til at fragmentere sig for at tjene et stadigt stigende antal nicher, og de bliver nødt til at revidere deres forretningsmodeller korrekt. På store historier vil nøglen være samarbejde snarere end konkurrence, da et hvilket som helst antal nicheudbydere bliver nødt til at mødes for at håndtere dem.

    Judy Woodruff:Jeg ser færre journalister og skrumpende budgetter, (men) på samme tid er der en stigende efterspørgsel efter 'høj effekt' nyhedshistorier, der vil 'fange' publikums opmærksomhed. Dette er foruroligende, fordi det betyder, at mange vigtige historier - der kræver grave og forklaring - overses, mens de 'åbenlyse' historier, hvad enten det er fra Det Hvide Hus eller Hollywood, får enorm dækning.

    Rick Kaplan:Problemet er ikke, at det er for mange, der dækker for få begivenheder. Problemet er, at nyhedspublikum i dag kommer til fjernsynsapparatet ved at vide så meget mere, end de gjorde tidligere år, at du er nødt til at gå dybere for at forblive overbevisende. I gamle dage, da Walter Cronkite eller Peter Jennings eller Tom Brokaw eller Dan Rather kom i luften, var det, som de sagde efter 'god aften', normalt nyheder for folk. Nu er det som 'Jeg ved, at Martha Stewart blev dømt, jeg ved, at der var demonstrationer for indvandring ... Jeg kender disse historier'. Du er nødt til at blive dybere, du skal få flere facetter ud af en historie - det er det, de ikke laver.

    David Payne:Publikum til nyheder krymper ikke; de migrerer bare ind i forskellige brugsmønstre. Så mens du f.eks. Ser lavere abonnenter på trykte nyheder, går det publikum ikke i sig selv i gang, det flytter bare til digitale platforme, hvor vækst og opadgående potentiale næsten er ubegrænset. Hver lokal avis har for eksempel nu potentialet til at være et virkelig globalt medium. Tricket er at få de rigtige ressourcer på de rigtige steder til at fange det, der faktisk er et større publikum til nyheder end nogensinde før.

    Hvor stor en trussel er onlinenyheder til kabelnyhedskanalerne? Nogle har hævdet, at Internettet kan tilbyde kabelens umiddelbarhed uden al gentagelse, hvilket betyder, at kabel kan lide væsentligt. Hvordan vil de sammenligne sig med ældre medier, såsom netværk og aviser?

    David Payne:Onlineafdelingen af ​​kabelnyheder og andre medieorganisationer skal være komplementær med deres forældre. På CNN betragtes onlinenyheder ikke som en trussel - det er en ekstraordinær mulighed for at nå et større publikum - især et publikum på arbejdspladsen - der giver os mere rækkevidde, mere dybde og mere salg.

    Rick Kaplan:Jeg tror ikke, at onlinenyheder er en trussel. Hvor det hele bevæger sig, er en slags visuel model, hvor streaming af video og resten er gift med det, du kan gøre skriftligt. Du vil være i stand til at udrette begge dele samtidigt. Jeg tror, ​​at denne konvergens i sidste ende er massiv, og jeg tror ikke, der vil være en computerskærm eller tv-skærm, som vi har nu. Jeg tror, ​​der vil være en skærm, der kombinerer dem begge. Igen tror jeg ikke, det er en trussel, medmindre du vil stå tilbage og ikke ændre noget. Det ville være en trussel mod din overlevelse.

    Judy Woodruff:Online nyheder er allerede en trussel mod kabelkanaler og andre forretninger. Mange unge - og endda nogle ældre! - henvend dig allerede til internettet for nyheder. Det interessante spørgsmål er, om de henvender sig til etablerede websteder, som The New York Times og NBC-nyheder, eller vil de henvende sig til Yahoo og Google for at få en samling af historier og til sidst måske deres egen rapportering (som Yahoo allerede gør med Kevin Sites.)

    George Nysen:Selvfølgelig er kablet truet af Internettet, som det burde være. Kabelnyhedsorganisationer bliver nødt til at konkurrere på samme spillerum - med øjeblikkelig video og lyd - som netværk og aviser (og internetindholdsaggregater). Nyheder efter aftale (kl. 22) bliver stadig mere irrelevante. I midtvejsfremtiden vil breaking news blive bedre tjent med alternative leveringsmetoder end via kabel.

    Den kritiske faktor er opfølgning og dybde - ikke noget, der hverken er blevet noteret for hverken netværks- eller kabel-tv-nyheder. Nettet er en enorm trussel, fordi det vil være i stand til at give de nyheder, folk ønsker, hvornår og hvor de vil have det, og med den dybde af dækning, de ønsker. Kabelnyheder i spidsen for tyve år siden bringer muligvis nu bagenden op.

    En sidste bemærkning - en væsentlig ikke-overvejet faktor her er regulering og lovgivning og den effekt, der især vil have på medier og nye medier. Broadcast TV er stærkt reguleret i forhold til kabel. Gamle medier vil gerne se, at nye medier er reguleret sammenligneligt. Nye medier ønsker en fri hånd. Kast politik, og blandingen kan blive interessant over tid.

    Hvor meget tillid har du til, at traditionelle almindelige medieorganisationer generelt vil overleve og trives i overgangen til internettet?

    Judy Woodruff:Jeg ville ønske, jeg havde mere. Det afhænger af, hvor smidige og innovative de er, når denne overgang finder sted. Hvis de kan omdanne sig til multimedie-, multi-tasking-maskiner til nyhedsindsamling og finde en forretningsmodel, der tillader dem at få et sundt afkast - så kan de overleve. Men dette er ikke et simpelt trick.

    Rick Kaplan:Jeg har fuld tillid til, at de vil overleve. Uanset hvad der sker i fremtiden, er det de største medier, der har indholdet, bibliotekerne og strukturen, og de er kloge - de vil ikke sidde stille. Det er snæversynet og bare kortsynt at tro, at almindelige medieorganisationer ikke kommer til at udvikle sig, og at de ikke vil udvikle sig.

    David Payne:(Kan du huske Morgans Freeman-citat i 'The Shawshank Redemption'?'Du skal have travlt med at leve eller få travlt med at dø.'Mange almindelige medieorganisationer står ved et korsvej. De organisationer, der vil trives og vinde, er dem, der følger og programmerer for deres publikum på de relevante platforme; give tillid og verifikation i en æra med fragmentering og støj og udnytte deres kraftfulde nyhedsindsamlingsinfrastrukturer til at imødekomme de nye forbrugeres behov. CNN.com ville ikke eksistere, men for CNN's globale nyhedsindsamlingsoperation.

    George Nysen:Penningssamtaler og almindelige mediekonglomerater er i det mindste ressourcestærke, hvis ikke særlig agile. De finder en måde at bevare deres relevans på.