Botched henrettelse i Oklahoma fornyer debat om dødsstraf

diagram over støtte til dødsstraf over tidTirsdag aften forkastede henrettelsen af ​​Oklahoma-indsatte Clayton Lockett fornyelse af debatten om, hvordan og om USA fortsat skulle pålægge dødsstraf. Selvom et flertal (55%) af amerikanerne i en undersøgelse fra Pew Research Center i 2013 sagde, at de favoriserede dødsstraf for dømte mordere, var det det laveste støtteniveau i fire årtier; støtte er faldet i de sidste to årtier. (Gallups seneste meningsmåling om emnet fra den sidste oktober fandt 60% opbakning, også den laveste i mere end 40 år.)


Mens undersøgelsen ikke spurgte folk, hvorfor de støttede eller var imod dødsstraf, gjorde en undersøgelse fra 2011 (som fandt 62% støtte til dødsstraf). Omtrent halvdelen (53%) af tilhængerne sagde, at døden var den passende straf for mord; som en respondent udtrykte det: 'Du dræber nogen, får du den samme aftale.' 15% af tilhængerne nævnte omkostningerne ved at holde fanger låst inde i livet (eller, som en respondent sagde: ”Hvis du tog et liv, skulle du miste dit liv i stedet for at folk skulle betale for dig for at se tv og sidde i fængsel ”). Kun 6% af tilhængere af dødsstraf anførte en afskrækkende virkning.

Blandt modstandere var de vigtigste grunde til ikke at støtte dødsstraf (27% hver), at det er moralsk forkert, og at en uskyldig person kunne henrettes ved en fejltagelse. Den sidstnævnte grund afspejler sandsynligvis omtale fra 11% to årtier tidligere, da de er blevet frigjort dødsdømte: Siden 1989 er ifølge National Registry of Exonerations 106 personer, der er dømt og dømt til døden, senere blevet fritaget. En ny undersøgelse af fritagelser i Proceedings of the National Academy of Sciences konkluderede, at hvis alle dødsstraffanger forbliver under dødsdom på ubestemt tid, ville mindst 4,1% i sidste ende blive fritaget.


Få i 2011-undersøgelsen nævnte bekymring over mekanikken ved henrettelse af fordømte fanger. Siden da har den eneste amerikanske producent af natriumthiopental - et beroligende middel, der typisk har været det første lægemiddel i tre-lægemiddelprotokollen, der blev brugt af de fleste stater til deres dødelige injektioner - holdt op med at fremstille det, og EU har forbudt sin eksport til USA til brug ved henrettelser.

Det er vigtigt, fordi langt størstedelen af ​​amerikanske henrettelser udføres ved dødelig injektion - 87% af alle 1.378 henrettelser siden dødsstraf blev genoprettet i 1970'erne, og alle undtagen otte af de 493 henrettelser i det sidste årti. Derfor er mange stater blevet tvunget til at udtænke nye måder at henrette fanger på.

Locketts bunglede henrettelse var faktisk Oklahomas første afprøvning af en ny protokol, der anvendte midazolam i stedet for natriumthiopental som det første stof, der skulle gøre den dømte fange bevidstløs. Men ifølge nyhedsrapporter begyndte Lockett at vride sig og gispe på gurneyen, efter at han var blevet erklæret bevidstløs, og de andre stoffer (beregnet til at lamme hans vejrtrækningsmuskler og stoppe hans hjerte) blev administreret. Fængselsembedsmænd stoppede henrettelsen; Lockett døde derefter af et hjerteanfald. En anden henrettelse, der var planlagt til at følge Lockett's, blev udsat.