• Vigtigste
  • Nyheder
  • Fødselsraten er forsinket i Europa og USA, men ønsket om børn gør det ikke

Fødselsraten er forsinket i Europa og USA, men ønsket om børn gør det ikke

Ideel familie størrelse i Europa, USAI mange udviklede lande er det gennemsnitlige antal børn, som en kvinde har i sin levetid, nu mindre end to, hvilket ikke er den omtrentlige fertilitet, der er nødvendig for, at en generation kan 'erstatte' sig selv. Mens der er mange faktorer, der driver det, som nogle anser for en 'Baby Bust' i Europa og i mindre grad USA, er mangel på lyst til børn ikke blandt dem.


Helt 87% af kvinderne i 27 EU-lande rapporterede, at den ideelle familiestørrelse for dem personligt er to eller flere børn, ifølge en Eurobarometer-undersøgelse fra 2011. Nogle 57% sagde, at to er idealet, og yderligere 30% sagde, at tre eller flere er ideelle. Disse tal er baseret på de 92% af respondenterne, der gav et numerisk ideal; resten sagde, at 'der ikke er noget tal, det afhænger' eller sagde 'ved ikke'. Omkring 87% af EU-mænd, der havde en præference, rapporterede også, at deres egen ideelle familie ville omfatte to eller flere børn.

Men når det kommer til fertilitet, forenes virkeligheden ofte ikke med idealet. Blandt EU-kvinder i alderen 40 til 54 rapporterede en tredjedel, at antallet af børn derent faktiskhar er lavere end deres personlige ideal. Dette hul i ideal versus faktisk fertilitet varierer markant efter land. I Danmark rapporterede fuldt 45% af kvinder i alderen 40 til 54, at deres faktiske fertilitet er lavere end deres ideelle fertilitet, mens i den anden ende af spektret i Bulgarien kun 18% af kvinderne nær slutningen af ​​deres fødedygtige år rapporterede, at antallet af børn, de har, er lavere end deres ideal.


Europæere vil have to eller flere børn

Helt seks ud af ti EU-kvinder i slutningen af ​​deres fødedygtige år rapporterede, at de har antallet af børn, som de anser for ideelle, og mindre end en ud af ti rapporterede, at antallet af børn, de har, er højere end deres ideal.

(Sammenligning af den faktiske og ideelle fertilitet hos kvinder i alderen 40 til 54 er tættere på en sammenligning af 'æbler til æbler' end at sammenligne faktisk og ideel fertilitet blandt alle kvinder. Dette skyldes, at kvinder nær slutningen af ​​deres fødedygtige år sandsynligvis vil have allerede afsluttet deres levetid fertilitet, mens mange yngre kvinder fortsætter med at få flere børn.)



Mens USA har været noget immun over for de lave fertilitetsgrader, der har givet anledning til bekymring i Europa, har den faktiske amerikanske fertilitet også en tendens til at falde under idealet. Omkring 52% af amerikanske kvinder (som gav numeriske svar) sagde, at deres ideal er to børn, og yderligere 44% sagde, at tre eller flere børn er deres ideal. (Mens 86% af kvinderne svarede numerisk på dette spørgsmål, rapporterede 14%, at den ideelle familiestørrelse var 'så mange som (nogen) ønsker'). Men 40% af amerikanske kvinder, der nærmer sig slutningen af ​​deres fødedygtige år, har færre børn end deres ideal.


Disse amerikanske resultater er baseret på 2006-2008 data fra General Social Survey, som stiller et mere generelt spørgsmål end det, der stilles i EU: 'Hvad synes du er det ideelle antal børn, som en familie skal have'? Analyser tyder på, at dette 'generelle ideal' spørgsmål fremkalder resultater svarende til det 'personlige ideal' spørgsmål, der stilles i EU, men ikke desto mindre bør der udvises forsigtighed, når man sammenligner USA og EU om disse lidt forskellige målinger af ideel fertilitet.

Så hvad driver dette kløft mellem ideel og faktisk familiestørrelse? Blandt andet kan forsinkelser i den fødedygtige alder, som kan være forårsaget af en stigning i uddannelsesniveauet eller manglen på en passende partner, spille en rolle. At starte fødsel i en senere alder betyder, at der er færre år for en kvinde at opfylde sine fertilitetsidealer, plus det øger risikoen for aldersrelateret infertilitet.


Så er der direkte økonomiske faktorer, som er nok til at give enhver potentiel forælder pause. Mens mange europæiske lande tilbyder mere økonomisk bistand via forældreorlov og andre tilskud til forældre end i USA, er det stadig tilfældet, at det er dyrt at opdrage børn. Begge steder ser fødselsraterne ud til at være forbundet med økonomisk trivsel med højere fertilitet i økonomiske gode tider og lavere fertilitet i recessioner.

Det er også vigtigt at bemærke, at 'faktisk fertilitet' som defineret af Eurobarometer ikke inkluderer adopterede børn eller stedsbørn, og en lille andel af kvinder i slutningen af ​​deres fødedygtige år kan stadig få et andet barn.