Endelig skilsmisse

af D'Vera Cohn, Senior Writer, Pew Research Center


Bruddet af det 40-årige ægteskab mellem den tidligere vicepræsident Al Gore og hans kone Tipper rejser det spændende spørgsmål: Hvad er sandsynligheden for, at et ægteskab med lang varighed ender i skilsmisse?

På årsbasis er sandsynligheden meget lille ifølge Census Bureau-statistikker fra American Community Survey. I 2008 havde en halv procent eller derunder skilt skilsmisse blandt par, der var gift i fire årtier eller mere, i de foregående 12 måneder. (Blandt par, der er gift i 25 år eller mere, stiger andelen, der blev skilt det foregående år, til ca. 1%.)


For at være sikker tager ældning - og i sidste ende ægtefælledød - deres vejafgift på ægteskabet. Jo længere par forbliver gift, jo længere risikerer de at få deres ægteskab ophørt. I et givet år er ægteskaber med kort varighed sandsynligvis intakte. Som en illustration var 89% blandt mænd, der blev gift første gang mellem 1970 (året hvor Gores gifte sig) og 1974, stadig gift med den samme kone på deres femårsdag, 74% på deres 10-årsdag og 65% på deres 15-års jubilæum. Ved deres 20-års jubilæum var 58% gift; ved deres 25. var 54%.

Disse statistikker stammer fra 2004 Survey of Income and Program Participation (SIPP), så tallene afslører ikke, hvilken andel af disse ægteskaber der overlever indtil deres 40-års jubilæum. Tendenser for kvinder, der blev gift i begyndelsen af ​​1970'erne, ligner dem for mænd, men andelene, der stadig er gift med deres oprindelige ægtefælle på hvert årsdag, er lavere; kvinder er mere tilbøjelige til at blive enke end mænd.



En anden måde at se på sandsynligheden for skilsmisse er at projicere livstidsrisikoen for skilsmisse fra første ægteskab for forskellige aldersgrupper baseret på antagelsen om, at de nuværende satser ikke vil ændre sig i fremtiden. I 1996, da skilsmissesatsen var noget højere end i dag, konstruerede Census Bureau-forskere et sådant sæt fremskrivninger ved hjælp af data fra SIPP.


Risikoen var størst (mere end 50%) for voksne, der var 25 år i 1996. For 50-årige mænd forventedes 45% at blive skilsmisse til sidst; for 50-årige kvinder var 46% det. (Gores var 48 år gamle på det tidspunkt.) Census Bureau-rapporten forventede også, at 81% af de 50-årige mænd, der blev skilt fra deres første hustruer, til sidst ville gifte sig igen, og at 71% af de 50-årige kvinder, der skilt deres første ægtemænd ville gøre det.

Hvad disse overordnede statistikker ikke siger, er, at risikoen for skilsmisse ikke er den samme for alle grupper. Voksne med gymnasieuddannelse eller derunder er mere tilbøjelige til at skille sig end voksne på college. Folk, der gifter sig med unge, er mere tilbøjelige til at skilles end dem, der gifter sig i ældre aldre. Der er også nogle tidlige beviser for, at par, der blev gift i 1970'erne, især er i fare for skilsmisse. Ifølge data fra SIPP fra 2004 var andelen af ​​ægteskaber, der sluttede før deres 15. jubilæum (hovedsagelig på grund af skilsmisse, men også i et lille antal tilfælde på grund af enkeforhold) lavest for ægteskaber, der blev foretaget i 1950'erne, efterfulgt af dem, der blev foretaget i 1960'erne og derefter dem, der blev fremstillet i 1980'erne. Ægteskaber foretaget i 1970'erne var lidt mindre tilbøjelige til at nå deres 15-års jubilæum end dem, der blev indledt i 1980'erne.


Hvor stor andel af de mennesker, der skiller sig hvert år, er fra Gores generation? De fleste skilsmisser forekommer blandt yngre mennesker og yngre ægteskaber. Blandt de første ægteskaber, der splittes, skiller mænd sig i en medianalder på 31,8 og kvinder i en medianalder på 29,4, ifølge SIPP-statistikker. I 2003 var kun 11% af mændene, der blev separeret, og 10% af dem, der blev skilt, i alderen 55-64 år. Blandt kvinder var kun 4% af dem, der blev separeret, og 8% af dem, der blev skilt, i alderen 55-64 år.

Selvom voksne i Gores 'aldersgruppe kun er en lille andel af mennesker, der bliver skilt i et givet år, er deres kumulative sandsynlighed for nogensinde at være skilt højere end for de fleste andre voksne. Blandt mænd i 50'erne i 2004 var 38% nogensinde blevet skilt ifølge SIPP-statistikker, ligesom 34% af mændene i 60'erne. Blandt kvinder i 50'erne var 41% nogensinde blevet skilt; blandt dem i 60'erne havde 32% været.

Det større mønster i skilsmissestatistikker er dette: Den nationale skilsmissesats er højere nu end for et århundrede siden, men den har været faldende i de sidste to årtier. Ifølge foreløbige data for de fleste stater fra Centers for Disease Control var der 3,5 skilsmisser pr. 1.000 mennesker i 2008, sammenlignet med 4 pr. 1.000 mennesker i 2000. (Ægteskabsgraden er også faldet, men skilsmissesatsen er også faldet, hvis den udtrykkes som antal skilsmisser pr. 1.000 ægtepar.)


1. Undersøgelsen af ​​indkomst og programdeltagelse er en langsgående undersøgelse foretaget af US Census Bureau, der indsamler data fra paneler med amerikanske voksne om økonomiske og demografiske emner.
2. Stevenson, Betsey og Justin Wolfers. & ldquo; Ægteskab og skilsmisse: Ændringer og deres drivkræfter. & rdquo; Journal of Economic Perspectives, bind. 21, nr. 2, forår 2007. Se også af de samme forfattere, & ldquo; Tendenser i ægteskabelig stabilitet, & rdquo; et papir om forfatterne & rsquo; startsider.