Spørg ikke ...

af Jodie T. Allen, Seniorredaktør, Pew Research Center


Den sneblade morgen den 21. januar 1961 bad John F. Kennedy det amerikanske folk om at stive deres overlæber og stramme bælterne. ”Spørg ikke, hvad dit land kan gøre for dig - spørg hvad du kan gøre for dit land,” sagde den nye præsident. Hans opfordring til ofring fik næsten universel ros.

Figur

”Reaktionen på præsident Kennedys indledende tale var endnu mere bemærkelsesværdig end selve talen. Alle roste det…. ”SkrevNew York Timesspaltist James Reston. 'En åndspræsident, der var tilpasset vores tid,' dømtePittsburgh Press. ”Omkring en lige så god start som en præsident for De Forenede Stater kunne gøre…. Vi tvivler på, at nogen fredstidspræsident nogensinde er begyndt med at engagere folket så strengt til deres pligter, menedeLos Angeles Times.


Reaktionen i udlandet var ikke mindre kraftig. Adressen ”kræver indsats og ofre uden at undgå at nævne fremtidens farer og mål,” bifalder Frankfurtergenerel avis. ”Det var ordet fra en modig mand, der talte til et modigt folk,” undrede hanCorriere della Serai Milano, Italien.

Hvad det amerikanske folk angår, som direktivet om 'at betale enhver pris, bære enhver byrde, imødekomme enhver trængsel' var rettet mod, virkede de upåvirket af påbudet. I en Gallup-afstemning, der blev foretaget kort før indvielsen, udtrykte næsten 70% godkendelse af Kennedys håndtering af problemer efter valget i november. En gang i embedet fortsatte den nye præsidents godkendelsesgrad med at stige og toppede på 83% i foråret 1961 og forblev i de høje 70'ere eller på 80% i løbet af det følgende år.

Sandt nok, da Gallup blev spurgt i februar 1961, om de kunne 'tænke på noget, du kunne gøre for dit land,' tilbød 41% slet ingen ideer. Det hyppigste svar, udtrykt med 27%, faldt under den temmelig vage rubrik 'være en god borger, adlyd love, vær ærlig, moralsk osv.' Kun 5% meldte sig frivilligt, at de kunne betale mere skat eller tage lavere lønninger, mens 3% foreslog at blive medlem af de væbnede styrker.



Men to år senere, da de blev spurgt, om det var vigtigere for Kongressen at vedtage lovgivning om at skære føderale indkomstskatter 'for at øge forretningsaktiviteten' eller for at afbalancere det føderale budget, valgte offentligheden med en margin på 50% til 35% til budgetafbalancering. (Dette til trods for at indkomstskatter krævede en betydeligt højere andel af den nationale produktion end de har gjort de seneste år, med marginale skattesatser på enkeltpersoner så høje som 91%.)


Siden da er ordet ”offer” næsten forsvundet fra det politiske leksikon. Hidtil i den aktuelle økonomiske krise har den vægt, som de politiske ledere, herunder den valgte præsident, har lagt vægt på de typer lettelse, som offentlige udgifter kan give hårdt pressede finansielle institutioner, husejere og ledige. Og det er vanskeligt at måle, hvordan den amerikanske offentlighed kan reagere, hvis de nu konfronteres med en Kennedy-lignende formaning. Dels skyldes det, at omtale af ofre også er blevet en relativ sjældenhed i meningsmålernes leksikon. En nylig scanning af databasen, der opretholdes af Roper Center for Public Opinion Research, viser bemærkelsesværdigt få forekomster af ordet i undersøgelser udført i løbet af de sidste otte år.

Dette betyder ikke, at amerikanerne føler, at de har været immune over for selvmangel. Når du bliver spurgt i en NBC /Wall Street Journalmeningsmåling i januar 2007, om 'den gennemsnitlige amerikanske statsborger er blevet bedt om at ofre eller personligt opgive noget med hensyn til Irak-krigen eller ej', delte offentligheden jævnt, omkring halvdelen (49%) sagde ja og 48% sagde ingen. Stilte det samme spørgsmål i en CBS /New York Timesmeningsmåling i december 2007, men med hensyn til krigen mod terrorisme sagde 49% nej, men omtrent lige så mange, 46%, sagde ja.


Faktisk er relativt få amerikanere personligt berørt af de igangværende krige i Irak og Afghanistan. Kun en fjerdedel af amerikanerne (27%) i en Pew Research-undersøgelse fra april 20071sagde, at de kender nogen meget godt, der har tjent i begge krig, og kun ca. 8% siger, at det er et familiemedlem. Heller ikke alle amerikanere er blevet lige berørt. Unge amerikanere i alderen 18 til 29 er langt mere tilbøjelige til at have haft en nær ven eller et familiemedlem til at tjene i militæret (38%) end dem der er over 65 år (19%). Og kun en ud af fem universitetsuddannede (21%) kender meget godt nogen, der har tjent.

Samtidig finder nyere opinionsundersøgelser - i det mindste med hensyn til amerikanske checkhæfte - stigende forventninger med hensyn til komfort og bekvemmelighed. En meningsmåling fra Pew Research Center i december 2006 om sociale og demografiske tendenser viste, at antallet af ting, som amerikanske voksne nu betragter som fornødenheder snarere end luksus - fra fjernsyn til mobiltelefoner til klimaanlæg - er blevet multipliceret lige inden for det sidste årti.2

Stadig ved de få lejligheder, når amerikanerne specifikt bliver spurgt, vælger mange ofre over selvoverbærenhed. En 42% -pluralitet i en undersøgelse fra Princeton Survey Research / Newsweek i august 2007 udtrykte vilje til at absorbere høje økonomiske omkostninger for at tackle klimaændringer og global opvarmning, og et par andre undersøgelser nævner det potentielle offer for ren luft og vand i sammenhæng med det mulige behov for miljøregler. I en undersøgelse fra Pew Research Center for People & the Press i august 20083, sagde næsten to tredjedele af amerikanerne (63%), at de ville favorisere en statsgaranti for en universel sundhedsforsikring, selvom det betød at hæve skatten.

Det eneste offer, som amerikanerne gentagne gange siger, at de er villige til at foretage (i flere Fox News / Opinion Dynamic-meningsmålinger) er at 'opgive noget af din personlige frihed for at mindske truslen om terrorisme.' Interessant nok var det til forsvar for netop den frihed, som Kennedy formanede sine amerikanere til at ofre.



Bemærkninger

1”Nærhed til tropper øger støtten til krig - men ikke for meget,” 9. maj 2007.

2'Luksus eller nødvendighed? Ting, vi ikke kan leve uden: listen er vokset i det forløbne årti,' 14. december 2006.

3'Flere amerikanere sætter spørgsmålstegn ved religionens rolle i politik: spørgsmål og valget i 2008,' 21. august 2008.