• Vigtigste
  • Nyheder
  • Er nationale afstemninger pålidelige forudsigere af midtvejsvalg?

Er nationale afstemninger pålidelige forudsigere af midtvejsvalg?

af Richard Wike


FigurNationale valg er højsæsonen for afstemmere, og da valgdagen nu er mindre end to uger væk, frigives nye afstemninger om kampen for kongressen næsten hver dag. Almindeligvis bruger afstemmere noget, der kaldes ”generisk afstemning” til at vurdere tilstanden for kongresløbet. Dette spørgsmål måler procentdelen af ​​vælgere i en national undersøgelse, der siger, at de agter at stemme på enten den republikanske eller demokratiske kandidat til det amerikanske repræsentanternes hus i deres distrikt.1

Der er naturligvis ikke noget landsdækkende valg til Parlamentet; i stedet er der separate løb i hvert af husets 435 distrikter. Desuden er antallet af virkelig konkurrencedygtige distrikter i løbet af det sidste halvandet årti faldet markant. (For en analyse af virkningen af ​​dette fænomen se 'Kan sikre pladser redde republikanere' af Andrew Kohut.) Så det ser ud til, at den generiske afstemning er for bred en måling til at forudsige det nationale resultat; ikke desto mindre har det gentagne gange vist sig at være en nøjagtig målestok for de to-partis nationale afstemning ved valg uden for året, dog ikke nødvendigvis for den endelige fordeling af kongressens pladser.


FigurGallup-organisationen har sporet vælgerpræferencer i husløb i mere end et halvt århundrede, og dens endelige meningsmålinger har konsekvent parallelt med de faktiske valgresultater. Faktisk har den endelige Gallup-afstemning i gennemsnit været inden for 1,1% af den faktiske stemme. Tilsvarende har undersøgelser foretaget af Pew Research Center for People & Pressen (såvel som dens forgænger, Times Mirror Center for People & Press) konsekvent vist, at den generelle afstemning nøje følger valgresultatet.2F.eks. Fandt både Pew- og Gallup-undersøgelserne i 1994 et republikansk flertal i folkeafstemningen for første gang i mere end 40 år, hvilket var en forudsigelse for årets GOP-overtagelse af Parlamentet.

FigurUnder det sidste mellemvalg, i 2002, var den generiske afstemning igen på målet. Gennemsnit af fire store offentlige meningsmålinger, der er udført i de sidste dage før valget, giver partiets afstemning i alt meget tæt på det faktiske valg af topartsresultater. Den gennemsnitlige republikanske andel af afstemningen i de fire afstemninger var 51,5%, inden for et punkt af de 52%, som republikanerne modtog på valgdagen. Selv om nogle afstemninger var tættere på de faktiske resultater end andre, var valgdagsstemmets samlede valg inden for fejlmarginen for alle fire undersøgelser.

Hidtil i år har offentlige afstemninger konsekvent vist en stor føring for demokraterne på den generiske afstemning. For eksempel finder Pews seneste meningsmåling, der blev gennemført den 17.-22. Oktober, demokrater op med 50-39% margin blandt sandsynlige vælgere.



Selv om det er en generelt nøjagtig forudsigelse af resultaterne i valg uden for året, er den generelle afstemning noget mindre nøjagtig ved præsidentvalget. I præsidentvalgundersøgelser bliver den generiske afstemning normalt stillet efter spørgsmålet om præsidentens afstemning, hvilket kan påvirke svarene på husets afstemningsspørgsmål.3


Spredning og fejlmargener

FigurDen generiske afstemning er en nyttig foranstaltning til at se på, hvor vælgerne står ved midtvejsvalget, men den måde, det rapporteres på (såvel som andre valg 'hestevæddeløbsspørgsmål') skaber ofte forvirring. Ved at fokusere så meget på 'spredningen' - forskellen mellem den demokratiske og republikanske procentdel af afstemningen - fører historier om afstemningsresultater ofte til en overdreven følelse af valgvolatilitet. Navnlig bør forbrugerne af afstemninger om hestevæddeløb være forsigtige, når de sammenligner spredningen fra forskellige afstemninger.

Sammenlign for eksempel de generiske afstemningsresultater fra to undersøgelser udført i september af CBS News /New York Timesog Gallup. På CBS / NYT-undersøgelsen, som har en 3,5-punkts margen for stikprøvefejl, fører demokraterne med 50% -35% blandt registrerede vælgere. Dette betyder, at den sande demokratiske stemme kan være så høj som 53,5% eller så lav som 46,5%, mens den republikanske stemme kan være så høj som 38,5% eller så lav som 31,5%.4


Gallup-undersøgelsen finder 9 point (51% -42%) for demokrater blandt registrerede vælgere. Ved første øjekast kan denne 9-punkts bly synes at afvige væsentligt fra CBS / NYTs 15-punkts bly. Dette er dog ikke tilfældet. For at forstå hvorfor skal man se på fire forskellige kilder til tilfældighedsfejl.

    • For det første har hver afstemning en fejlmargen for de niveauer af støtte, der modtages af demokrater og republikanere (+/- 3,5% for CBS / NYT-afstemningen, +/- 4 for Gallup).
    • For det andet har hver afstemning sin egen fejlmargin for spredningen mellem demokraterne og republikanerne (+/- 6,5% for CBS / NYT, +/- 7 for Gallup).
    • For det tredje chance fejlmellem de to undersøgelserskal der tages højde for specifikt, når man sammenligner støtteniveauet for en given part i de to afstemninger, kræves en forskel på mindst 5% for at forskellen skal være statistisk signifikant.
    • Når man sammenligner spredningen af ​​de to undersøgelser, er fejlmarginen endelig endnu større (+/- 9,5%), fordi den ikke er baseret på en enkelt procentdel, men på en forskelmargen mellem forskellene.

    Derfor er det 15-punkts spredning observeret i CBS / NYT-afstemningen i forhold til 9-punkts-spredningen i Gallup-afstemningen ikke en statistisk signifikant forskel og kan være resultatet af en tilfældig fejl.

    Bemærkninger

    1Pews generiske afstemningsspørgsmål er: 'Hvis 2006-valget til den amerikanske kongres blev afholdt i dag, ville du stemme på det republikanske partis kandidat eller det demokratiske partis kandidat til kongressen i dit distrikt?' Ubeslutte respondenter bliver spurgt, hvilken kandidat de læner sig mod.


    2Pews sidste meningsmåling i 2002 overvurderede den demokratiske afstemning med to procentpoint (51% mod de 49%, som demokraterne faktisk modtog).

    3Se “Generiske kongresforanstaltninger, der er mindre nøjagtige i præsidentårene,” Pew Research Center for People & Press, 18. september 1996.

    4Afstemningsresultater rapporteres normalt på 95% konfidensniveau, hvilket i dette tilfælde betyder, at 95 ud af 100 gange ville afstemningens resultater falde inden for +/- 3,5% af den faktiske værdi i befolkningen.