Skatteændring mod afstemning er 50 år i dag

For halvtreds år siden i dag blev den 24. ændring, der forbyder brugen af ​​afstemningsafgifter som valgkvalifikationer ved føderale valg, en del af den amerikanske forfatning. Afstemningsafgifter var blandt de enheder, der blev brugt af sydlige stater til at begrænse afroamerikanere (såvel som fattige hvide, indianere og andre marginaliserede befolkninger) fra at stemme. Skatterne havde været allestedsnærværende på tværs af det gamle konføderation tidligere i det 20. århundrede, men i 1964 beholdt kun fem stater - Alabama, Arkansas, Mississippi, Texas og Virginia - dem.


Det nominelle skattebeløb var ikke særlig meget dengang eller nu. Alabama, Texas og Virginia satte deres til $ 1,50 om året eller $ 11,27 i nutidens dollars; Arkansas havde den laveste skat, $ 1 (eller $ 7,51 i dag), mens Mississippis var højest på $ 2 ($ 15,03 i dag). Men skatterne var mere byrdefulde, end de kunne forekomme. I Virginia, Alabama og Mississippi var skatterne kumulative, hvilket betyder, at en person, der søgte at stemme, skulle betale skatten i to eller tre år, før de var berettiget til at registrere sig. Ofte blev kun ejendomsejere faktureret for skatten, og forfaldsdatoerne var flere måneder før valget. Virginia, Mississippi og Texas tillod byer og amter at pålægge lokale afstemningsskatter oven på statslige gebyrer. Og i nogle jurisdiktioner måtte man betale skatter personligt på lensmannskontoret, et skræmmende udsigter for mange.

Som den stemmeberettigede historiker J. Morgan Kousser bemærkede, skulle skatten også betales kontant på et tidspunkt, hvor mange sorte sydboere havde ekstremt lave kontante indkomster: ”(B) fordi delmænd, småbønder, fabriksarbejdere, minearbejdere og andre købte de fleste af deres fornødenheder på kredit, kunne de måske ikke se mere end et par dollars kontant i løbet af et år. For sådanne mænd, der sammensatte flertal eller næsten flertal af de voksne mandlige befolkninger i enhver sydlig stat ved århundredskiftet, kan en afgift på en dollar eller to virke enorm og en kumuleret afstemningsskat, umuligt høj.


Den 24. ændring markerede dog ikke afslutningen på afstemningsafgifter i USA. Mens det sluttede skatter som faktorer i føderale valg, forblev afstemningsskatter på plads til stats- og lokalvalg. Arkansas ophævede effektivt sin statsafstemningsskat i november 1964; det var først i 1966, at skatterne i de fire tilbageværende stater blev slået ned i en række føderale retsafgørelser.