Amerikas 'midterste' holder fast efter den store recession

I årene efter den store recession var andelen af ​​amerikanere, der bor i husholdninger med mellemindkomst, stabil på 51% i 2013, den samme andel som i 2010, ifølge en ny Pew Research Center-analyse.


Mens den forvirrede opsving endnu ikke har styrket midten, kan denne flade tendens faktisk være en god nyhed, fordi den for nu stammer fra en årtier lang glide. Tilbage i 1970 boede 61% af voksne i husstande med mellemindkomst.

Men hvem er præcis mellemindkomst? For det første skal vi bemærke, at mellemindkomst ikke nødvendigvis er den samme som middelklassen. Der er mange forskellige måder at måle Amerikas 'midterste' på, inklusive folks uddannelse, besættelse, rigdom, sociale værdier eller en kombination af ovenstående. Der er ingen universel definition.


FT_15.01.29_MiddleClass_310px kopiVores analyse er baseret på husstandsindkomstdata fra US Census Bureau. For det første justerer vi indkomsterne efter familiens størrelse. Husholdninger med mindre end gennemsnitsstørrelse skaleres op (fordi deres dollars går længere), og indkomster fra husstande med størrelse over gennemsnittet nedskaleres (fordi deres dollars ikke går så langt). Denne proces tilpasser i sidste ende husstandsindkomsterne til at afspejle en tre-personers husstands levestandard.

Endelig beregner vi medianen af ​​de størrelsesjusterede husstandsindkomster. Mellemindkomsthusholdninger tjener efter vores definition så meget som dobbelt så medianindkomsten eller så lidt som to tredjedele af medianen. Dette resulterer i en række på $ 40.667 til $ 122.000 for en amerikansk husstand på mellemindkomst på tre i 2013.

Lad os nu se på vores vigtigste fund om tendenser for Amerikas husstande med lavere, mellem- og øvre indkomst.



1FT_15.01.29_MiddleClass_640px kopi Andelen af ​​voksne, der bor i husholdninger med mellemindkomst, eroderet over tidfra 61% i 1970 til 51% i 2013. Selvom andelen er uændret i de senere år - det var den samme i 2010 - har erosionen i de sidste fire årtier været sikker og stabil gennem økonomiske op- og nedture. Hvis tidligere tendenser fortsætter med at holde, er der ringe grund til at tro, at opsvinget fra den store recession i sidste ende vil føre til et opsving i andelen af ​​voksne i husstande med mellemindkomst.


Krympningen midt i indkomstfordelingen er dog ikke alle dårlige nyheder. Ja, andelen af ​​voksne, der bor i husstande med lavere indkomst, er steget fra 25% i 1970 til 29% i 2013. Men flere voksne bor nu i husstande med højere indkomst, op fra 14% i 1970 til 20% i 2013.

2Indskrænkningen i midten skete for alle større race- og etniske grupper.Fra 1990 til 2013 faldt andelen af ​​voksne hvide og asiater, der bor i husholdninger med mellemindkomst, mest fra henholdsvis 58% til 53% og fra 56% til 50%. Faldet var mindre udtalt blandt latinamerikanere (fra 48% til 47%) og sorte (47% til 45%).


Ikke desto mindre er der skarpe forskelle mellem racemæssige og etniske grupper i fordelingen af ​​voksne efter indkomstniveauer. I 2013 var 44% hver af de spanske og sorte voksne lavere indkomst sammenlignet med 23% af de hvide og 24% af asiaterne.

FT_15.01.29_MiddleClass_420px kopi

Øverst er omkring en ud af fire hvide og asiatiske voksne øvre indkomst sammenlignet med kun omkring en ud af ti latinamerikanere og sorte. Der er ingen meningsfuld ændring i disse huller i de sidste to årtier. (Konsekvente data om race og etniske kategorier er kun tilgængelige i 1987 og fremefter.)

3 Indkomst for alle husstande er højere i dag end i 1970. Husstande med høj indkomst oplevede den største vækst, da deres medianindkomst steg 43% fra 1970 til 2013. Mellemindkomsthuse husede 32% i samme periode, og medianindkomsten for husstande med lavere indkomst steg 28%. (Alle indkomster justeres efter husstandens størrelse.)

Den samlede gevinst maskerer imidlertid en lang periode - et tabt årti og derefter noget - af tab fra 2000 til 2013. I løbet af denne periode er medianindkomsterne for husstande med lavere, mellem- og øvre indkomst faldet med 9%, 6 % henholdsvis 6%. I øjeblikket er disse husholdnings indkomster sammenlignelige med, hvad de var i 1997.


4Husstande med højere indkomst har en større andel af den samlede samlede husstandsindkomst i USA end nogensinde før.Det er fordi medianindkomsten for husstande med højere indkomst er steget mest, og også fordi en større andel af voksne nu bor i husstande med højere indkomst.

I 2013 tegnede husstande med høj indkomst 47% af den samlede husstandsindkomst, hvilket er mere end det dobbelte af andelen af ​​voksne (20%), der bor i disse husstande. Mellemindkomsthusholdninger tegnede sig for 44% af den samlede husstandsindkomst, mindre end andelen af ​​voksne (51%), der boede i disse husstande.

Dagens fordeling af den samlede indkomst står i skarp kontrast til, hvordan det så ud for fire årtier siden. I 1970 tegnede mellemindkomsthusholdninger sig for 62% af den samlede indkomst svarende til andelen af ​​den voksne befolkning (61%) i disse husstande. Husstande med højere indkomst havde en andel på 29% i de amerikanske husholdningers samlede indkomst i 1970, og 14% af den voksne befolkning boede i disse husstande.

Disse datapunkter er yderligere bekræftelse af landets voksende økonomiske ulighed. En tidligere analyse foretaget af Pew Research Center under anvendelse af en anden datakilde fastslog, at kun familier med højere indkomst har oplevet betydelige gevinster i formue siden begyndelsen af ​​1990'erne. Forskere, der fokuserer på forbrug, har også fundet tegn på stigende ulighed, omend ikke nødvendigvis i samme grad som stigningen i indkomstforskelle. Amerikanerne ser det også. I en undersøgelse fra Pew Research Center i januar 2014 sagde 65% af de voksne, at kløften mellem de rige og alle andre var steget de sidste 10 år.