Amerikas dødsstrafpopulation krymper

Dødsræksbefolkningen falder siden 2000

Amerikas komplicerede, modstridende forhold til dødsstraf er endnu en gang i nyhederne af et par årsager. For det første begyndte straffefasen for den dømte Boston Marathon-bomber Dzhokhar Tsarnaev i denne uge. Selvom Massachusetts afskaffede dødsstraf i 1984, retssættes Tsarnaev ved føderal domstol, hvor dødsstraf stadig er en mulighed for mere end 40 føderale forbrydelser. I næste uge vil højesteret høre argumenter i Glossip v. Gross, hvor tre fanger på Oklahomas dødsrække udfordrer forfatningen af ​​statens protokol om eksekvering af tre stoffer.


Mens et flertal af amerikanere fortsat går ind for dødsstraf for mennesker, der er dømt for mord - 56% ifølge en ny Pew Research Center-undersøgelse - modtager langt færre mennesker dødsdomme i dag end tidligere år. Som et resultat står færre amerikanske fanger over for muligheden for henrettelse end på noget tidspunkt i de sidste to årtier.

Skønt antallet svinger næsten dagligt, er der omkring 3.000 indsatte på landets dødsrækker. En årlig rapport fra Bureau of Justice Statistics satte den samlede befolkning i dødsrække på 2.979 pr. 31. december 2013. (En kvartalsregnskab fra NAACP Legal Defense and Education Fund satte antallet til 3.019 pr. 1. januar 2015, ved hjælp af en noget anden metode.)


Uanset hvad er der omkring 600 færre fanger nu, end der var i slutningen af ​​2000, hvor den samlede befolkning på dødsstien toppede efter en jævn vækst siden 1976 (da Højesteret reelt genindførte dødsstraf).

Dødsdomme bliver sjældnereOmkring samme tid som offentlig støtte til dødsstraf begyndte at falde, faldt antallet af nyligt pålagte dødsdomme - langsomt først og derefter hurtigere omkring begyndelsen af ​​det 21. århundrede: Fra 2001 til 2013 var der i gennemsnit 126 fanger hvert år sendt til dødsrækken. I 2013, det seneste år, hvor der foreligger data, blev kun 83 indsatte sendt til stats- og føderale fængsler under dødsdom, bundet til det mindste antal dødsindlæggelser siden 1973 (da der var 44). Også i 2013 fik 45 fordømte fanger deres domme eller domme omstødt; 39 blev henrettet; og 31 døde i fængsel af en anden årsag.

1990'erne, viser det sig, var et højt vandmærke både til støtte for dødsstraf (som toppede på 78% i 1996) og ved indførelse af det: Et gennemsnit på 293 mennesker trådte i dødsrække hvert år fra 1990 til 2000.



De fleste af de 32 dødsstrafstater har færre mennesker på deres dødsrækker nu end de gjorde i topåret 2000. Den store undtagelse er Californien, hvor snesevis af dømte kriminelle er blevet dømt til døden i de senere år (25 i 2013) men ingen er blevet henrettet siden 2006, da domstolsafgørelser forbød staten at bruge dens protokol om dødelig injektion med tre stoffer. Ifølge Los Angeles Times var 751 indsatte i Californiens dødsrække fra sidste måned langt den største del af enhver stat; siden sidste henrettelse er 49 af disse indsatte døde i fængsel af andre årsager. Da statens vigtigste dødsfaldsanlæg i San Quentin State Prison nærmer sig kapacitet, har regering Jerry Brown foreslået at bruge 3,2 millioner dollars på at stille flere celler til rådighed.


Den anden bemærkelsesværdige undtagelse fra tendensen med mindre dødsrækker: den føderale regering. I 2000 stod kun 20 fanger over for føderale dødsdomme. Dette tal er mere end tredoblet siden, til 62 i begyndelsen af ​​dette år, ifølge NAACP-rapporten.

Hvem er på dødsrække? Ifølge BJS-dataene var 56% af fanger, der var underlagt dødsdom i slutningen af ​​2013 hvide og 42% sorte; 14% var af latinamerikansk oprindelse. Alle undtagen 56 var mænd. Omkring to tredjedele havde mindst en tidligere overtrædelse af forbrydelser, og 28% var på prøve eller prøveløsladelse på tidspunktet for deres kapitalforseelse, selvom sorte og latinamerikanere var mere tilbøjelige til at have været på prøve eller prøveløsladelse (henholdsvis 31% og 32% ) end hvide (24%). I gennemsnit havde de indsatte brugt 14,6 år på dødsstraf.