• Vigtigste
  • Nyheder
  • Al Jazeera Amerikas største udfordring: 'at få folk til at dukke op'

Al Jazeera Amerikas største udfordring: 'at få folk til at dukke op'

Det er ikke i luften endnu, men Al Jazeera America skaber allerede en brummer i journalistikens verden. I modsætning til så mange nyhedsforretninger, der har afskediget personale de sidste par år, ansætter det (og ansætter store), hvilket skaber ca. 800 ansatte, når det forbereder sig på at lancere en ambitiøs kabelnyhedskanal senere på året.


Da det sigter mod at få fodfæste i USA, står Al Jazeera America - en af ​​mere end 20 kanaler, der drives af det Qatar-baserede Al Jazeera Media Network - over for et langvarigt opfattelsesproblem, der har forhindret tidligere bestræbelser på at trænge ind på det amerikanske marked. I kølvandet på 11. september 2001 blev terrorangreb, netværks flagskib, Al Jazeera arabisk, bredt betragtet som en kanal for al Qaida. Og da moderselskabet oprettede den engelske satellitnyhedskanal Al Jazeera for syv år siden, nægtede de fleste amerikanske kabel- og satellitoperatører at bære den, og de fleste amerikanske seere kunne kun få adgang til den online. (Se denne Pew Research-undersøgelse fra 2012 om arabisk-amerikanske medier.)

Nu tager Al Jazeras ejer, Qatars emir, en ny rute ind på det amerikanske marked. Tidligere på året betalte emiren, Sheikh Hamad bin Khalifa al Thani, anslået 500 millioner dollars for Current TV, kabelkanalen grundlagt af den tidligere vicepræsident Al Gore. Flytningen vil give Al Jazeera America, der i øjeblikket er planlagt til at starte i sensommeren, adgang til næsten 50 millioner husstande i USA - omtrent halvdelen af ​​antallet af amerikanske hjem, der modtager CNN, Fox og MSNBC.


Der har været meget spekulationer om, hvorfor lederen af ​​den lille, olie- og gasrige nation - som ifølge CIA World Factbook har verdens rigeste indkomst pr. Indbygger ($ 102.800) - ville ønske at få større adgang til amerikansk tv-seere. De fleste eksperter antyder, at udvidelsen er en del af et forsøg fra Qatar på at blive en større spiller på verdensscenen. I en erklæring sagde en direktør i Al Jazeera: 'Vores forpligtelse over for stemmeløse stemmer, bringer historier fra underrapporterede regioner over hele verden og sætter mennesket i centrum for vores nyhedsdagsorden er kernen i det, vi gør '.

Uanset ejerens motiver foretager Al Jazeera store ændringer i sin tilgang til potentielle amerikanske seere. Dens eksisterende engelsksprogede kanal, Al Jazeera English (snart omdøbt til Al Jazeera International), er baseret i Doha og koncentrerer sig om globale nyheder. I modsætning hertil har Al Jazeera America hovedkontor i New York City og vil fokusere på amerikanske indenrigsspørgsmål, ifølge talsmand Tony Fox. Efter lanceringen planlægger det at have 12 bureauer spredt rundt om i landet, det samme antal som CNN. Det vil også have fem udenlandske bureauer og bruge nyhedsrapporter fra Al Jazeras 65 eksisterende bureauer rundt om i verden.

Til sammenligning har BBC 41 internationale bureauer, CNN har 33, MSNBC har 14 og Fox har seks.



FT_PJ_13.05.28_NewsNetworksSidebar_220pxI mellemtiden siger Al Jazeera America, at de ansætter 800 journalister og andre medarbejdere, næsten alle i USA, til at bemande den nye operation. Undersøgelsesenheden alene vil ansætte 16 journalister, og Washington-bureauet vil blandt andet omfatte et Hvidt Hus og en korrespondent. Al Jazeera America vil efter sigende udsende fra et studie, der senest blev brugt af ABCs 'This Week' i Newseum i Washington, D.C.


En typisk dag på Al Jazeera America vil omfatte 11 timers traditionel nyhed, der starter med et tre-timers hverdagsmorgenshow med ankre i studiet og journalister i marken; et times nyhedsmagasin talkshows og programmer dedikeret til sport og underholdning, sagde dens talsmand. Kanalen vil også udsende et times nyhedsmagasin og har planer om at producere og erhverve dokumentarfilm.

Hvad det ikke vil udsende, sagde Fox, er 'råbe-fest'.


Den nye kanal har hyret nogle respekterede navne inden for journalistik. Allerede om bord er Ali Velshi, tidligere chefforretningskorrespondent for CNN, der vil skabe et primetime-forretningsprogram; Ed Pound, en efterforskningsreporter tidligere hos The New York Times og The Wall Street Journal, der vil lede efterforskningsenheden; John Meehan, tidligere den verdensomspændende producent for Thomson Reuters, der vil være en ledende producent; Andrea Stone, tidligere reporter for The Huffington Post og USA Today, og Tony Karon, en tidligere seniorredaktør for Time magazine's hjemmeside, der vil være senior online-producenter for det digitale team.

Men selvom det planlægger at opbygge en robust nyhedsorganisation, står den nye kanal overfor en åbenbar forhindring. Nyheder i begyndelsen af ​​januar om, at Al Jazeera havde købt Current TV, fremkaldte spørgsmål om mulig bias i sin rapportering, især om Mellemøsten.

Bedt om at finde ud af operationens største udfordring sagde Fox: 'Jeg tror sandsynligvis, at den overvinder den negative opfattelse, folk har om Al Jazeera .... Den store udfordring er at få folk til at møde op '.