5 fakta om social sikring

Præsident Franklin D. Roosevelt underskriver lov om social sikring den 14. august 1935. (Foto af FPG / Archive Photos / Getty Images)

Da præsident Franklin D. Roosevelt underskrev loven om social sikring for 80 år siden denne måned, sagde han, at mens '(vi) aldrig kan forsikre hundrede procent af befolkningen mod hundrede procent af livets farer og omskifteligheder ... vi har forsøgt at indramme en lov, der giver en vis grad af beskyttelse til den gennemsnitlige borger og hans familie mod tab af et job og mod fattigdomskrævende alderdom. ”


I årtierne siden har socialsikring udviklet sig til et af de mest populære føderale programmer, selvom denne popularitet er dæmpet af bekymring over dets langsigtede økonomiske udsigter. I en 2014-undersøgelse fra Pew Research Center sagde 50% af Gen Xers og 51% af Millennials for eksempel, at de troede, at de overhovedet ikke ville modtage sociale sikringsydelser, når de er klar til at gå på pension. Tidligere på året sagde 66% af amerikanerne, at det at tage skridt til at gøre socialsikringen økonomisk sund skulle være en topprioritet for præsident Obama og kongressen i år og placere den som femte blandt 23 spørgsmål, der blev spurgt om.

SDT-næste-amerika-03-07-2014-2-08Men enhver reformplan, der medfører nedskæringer til fordele, vil sandsynligvis stå over for en opadgående kamp for offentlig støtte. Pew Research-undersøgelsen fra 2014 viste også, at store flertal på tværs af alle generationer var enige i, at socialsikringsydelser ikke skulle reduceres; selv blandt årtusinder, generationen længst væk fra pensionering, sagde kun 37%, at fremtidige ydelsesnedsættelser skulle overvejes.


Der er ofte betydelig forvirring om, hvordan social sikring fungerer, hvilket måske ikke er overraskende i betragtning af programmets kompleksitet. (Den oprindelige lov om social sikring fra 1935 var på 29 sider; den nuværende lov, meget ændret og udvidet, kører næsten 2.600 trykte sider.) Her er en primer på programmet:

1Social sikring berører flere mennesker end næsten ethvert andet føderalt program. I slutningen af ​​2014 modtog omkring 59 millioner amerikanere ifølge den seneste trusteers rapport pension, invaliditet eller efterladte fra systemet; de samlede omkostninger var $ 848,5 mia. 166 millioner mennesker betalte lønskat til systemet.

2Social sikring er og har altid været en overførsel af velstand mellem generationerne. De skatter, der betales af nutidens arbejdstagere og deres arbejdsgivere, går ikke ind i dedikerede individuelle konti (selvom 32% af amerikanerne mener, at de gør det ifølge 2014 Pew Research-undersøgelsen). Socialsikringskontrakter repræsenterer heller ikke et afkast på investeret kapital, selvom du måske bliver tilgivet for at tænke det, da de “personaliserede socialsikringserklæringer”, der plejede at blive sendt en gang om året og nu er tilgængelige online, detaljerer din betalingshistorik og forventede månedlige fordele . Snarere finansieres de fordele, som dagens pensionister modtager af de skatter, der betales af nutidens arbejdstagere; når disse arbejdstagere går på pension, betales deres ydelser af den næste generation af arbejdstagerafgifter (advarsel: se punkt 3). Dit ydelsesbeløb er baseret på din indtjeningshistorie og alder ved pensionering, ikke på hvor meget du og din arbejdsgiver betalte i socialsikringsskatter (selvom de fleste mennesker er betalte skatter tæt knyttet til deres indtjening).



3Lige nu har socialsikring masser af aktiver.I meget af sin historie var social sikring et strengt pay-as-you-go-system, hvor de nuværende skatteindtægter finansierede nuværende fordele. Det ændrede sig i 1983, da Kongressen (som en del af en omfattende revision af programmet) hævede lønningsafgiften, der udgør størstedelen af ​​socialsikringens indtægter, for at opbygge en pude til det kommende angreb på Baby Boomer-pensionister. I næsten tre årtier indtog systemet langt mere indtægter, end det udbetalte i fordele; overskuddet blev investeret i specielle ikke-omsættelige statsobligationer med renter krediteret systemets to trustfonde (en til alders- og efterladtefordele, den anden til invalidepenge). 31. juli havde disse trustfonde tilsammen $ 2,83 billioner i statskasser. (Nogle mennesker karakteriserer det som regeringen 'låner fra' eller 'raider' social sikring, men systemet er i det væsentlige den samme position som enhver anden investor, der køber statsobligationer.)


4Men siden 2010 har socialsikrings kontante udgifter overskredet kontantindtægterne.Negativ pengestrøm sidste år var ifølge den seneste kuratorrapport omkring 74 milliarder dollars, og i år forventes forskellen at være omkring 84 milliarder dollars. Mens den krediterede rente på alle disse statskasser stadig er mere end nok til at dække underskuddet, vil det kun være sandt indtil 2020. Derefter vil socialsikringen begynde at indløse sin skattekasse for kontanter for at fortsætte med at betale ydelser - som planen var alt sammen hen ad.

Social sikring5Socialsikrings samlede reserver vil sandsynligvis være opbrugt inden 2034ifølge kuratorernes mellemliggende prognose. Handicapforsikringsfonden kan løbe tør så snart udgangen af ​​2016, mens alders- og efterladtefonden forventes at blive opbrugt i 2035 - forudsat at den ikke tappes for at genopfylde invalidefonden. (Congressional Budget Office, i en separat rapport, der bruger noget forskellige demografiske antagelser, projicerer, at handicapfonden vil blive opbrugt i regnskabsåret 2017 og alders- og efterladtefonden i kalender 2031; hvis midlerne kombineres, ville de være udtømt i kalenderen 2029.) De nøjagtige udtømningsdatoer afhænger naturligvis af fremtidige demografiske og økonomiske tendenser. Efter at reserverne er opbrugt, modtager systemet stadig skatteindtægter, men det vil kun være nok til at betale omkring tre fjerdedele af de planlagte fordele - medmindre Kongressen ændrer fordelsformlerne, hæver lønningsafgiften eller foretager andre ændringer såsom at hæve loftet for skattepligtig lønindkomst (i øjeblikket $ 118.500).


Bemærk: Dette er en opdatering af et tidligere indlæg, der oprindeligt blev offentliggjort den 16. oktober 2013.