5 fakta om hajj

Den årlige muslimske hajj (pilgrimsrejse) til Mekka er i gang, og mere end en million pilgrimme er allerede kommet ind i Saudi-Arabien fra udlandet. Nogle af nøgleritualerne i pilgrimsfærden udføres på den niende dag i den islamiske måned Dhul Hijjah, som i år falder den 14. oktober. Alle muslimske voksne forventes at deltage i hajj, som er blandt de fem søjler ( islam, mindst en gang i deres levetid, medmindre de fysisk eller økonomisk er ude af stand til at tage turen til Mekka.


Her er et kig på nogle af de numre, der er knyttet til hajj:

Mere end 3 millioner mennesker udførte hajj i 2012, ifølge regeringen i Saudi-Arabien. Mere end seks ud af ti (64%) var mænd, og mere end halvdelen (55%) kom uden for Saudi-Arabien. Det samlede årlige antal er steget i de seneste årtier og er steget med mere end en million fra et årti siden. Dette års antal forventes imidlertid at være lavere end sidste års samlede, fordi den saudiske regering udstedte betydeligt færre visa på grund af bekymring for en dødelig luftvejsvirus.


FT_HajjEn nylig undersøgelse fra Pew Research Center blandt muslimer over hele verden viste, at i de 39 undersøgte lande og territorier,en median på 9% siger, at de har pilgrimsvandret til Mekka.De, der bor tættere på Mekka, er mere tilbøjelige til at have udført hajj. For eksempel siger 20% af de egyptiske muslimer, at de har gjort det, mens kun 3% af de indonesiske muslimer siger, at de har gjort det.

Den saudiske regering udsteder hvert år et bestemt antal hajj-visa. Selvom disse er gratis, medfører rejsen betydelige omkostninger, især til transport og logi, og pilgrimme skal bruge et godkendt rejsebureau. Hajj-pakker fra USA kan overstige $ 5.000. Mere end 14.500 amerikanske muslimer forventes at udføre hajj i år, ifølge Religion News Service.

Flere af dede primære ritualer af hajjinvolverer nummeret syv. En af dem, kendt som at udføre tawaf, involverer at cirkulere Kaaba (det helligste sted i Islam) syv gange. Pilgrimme rejser også typisk syv gange frem og tilbage mellem bakkerne i Safa og Marwa.



Hajj falder sammen med Eid al-Adha, en stor helligdag for muslimer - inklusive dem, der ikke udfører pilgrimsfærden - som begynder den 10. dag i Dhul Hijjah. Muslimer overalt i verden med de økonomiske midler til at gøre det slagtes traditionelt et stort dyr, såsom en ko, en ged eller et får, på Eid al-Adha og distribuerer dele af kødet til de fattige. (Mange amerikanske muslimer donerer til organisationer, der slagter dyr og giver kød til de fattige i udlandet.) Det rituelle offer fremkalder Koranens historie om Abrahams villighed til at ofre sin søn for Gud.