5 fakta om økonomisk ulighed i 2014

Bemærk: For nyere data om dette emne, se dette indlæg.


Spørgsmål om ulighed synes at være klar til at spille en stor rolle i den offentlige diskurs i år. Præsident Obama forventes at bruge sin tale om 28. januar om Unionen til at fremme specifikke forslag rettet mod ulighed, såsom at hæve den føderale mindsteløn. Kongresdemokrater ser angiveligt ulighed som et spørgsmål, der kan hjælpe dem i årets midtvejsvalg. Og nogle republikanere, såsom senator Marco Rubio fra Florida, er begyndt at tale om at skabe 'et nyt mulighedssamfund i Amerika' som en konservativ tilgang til at tackle vedvarende fattigdom.

Efterhånden som debatten går op, er det vigtigt at forstå nogle grundlæggende fakta om, hvordan ulighed måles, tendenser over tid, og hvordan USA sammenligner globalt. Her er en '5 fakta' -primer:


1Med én foranstaltning er den amerikanske indkomstulighed den højeste, den har været siden 1928.I 1982 modtog den højest tjente 1% af familierne 10,8% af al indkomst før skat, mens de nederste 90% modtog 64,7%, ifølge undersøgelser foretaget af UC-Berkeley-professor Emmanuel Saez. Tre årtier senere modtog de øverste 1% ifølge Saez 'foreløbige skøn for 2012 22,5% af indkomsten før skat, mens de nederste 90%' s andel var faldet til 49,6%.

2 USA er mere ulige end de fleste af dets jævnaldrende i den udviklede verden.Ifølge data fra Organisationen for Økonomisk Samarbejde og Udvikling rangerede USA 10. ud af 31 OECD-lande i indkomstulighed baseret på 'markedsindkomster' - det vil sige før der tages hensyn til de omfordelingseffekter af skattepolitikker og indkomstoverførselsprogrammer som f.eks. som social sikring og arbejdsløshedsforsikring. Efter regnskab for skatter og overførsler havde USA det næsthøjeste niveau af ulighed efter Chile.

3Sort-hvid indkomstforskellen i USA er vedvarende.Forskellen i median husstandsindkomster mellem hvide og sorte er vokset fra omkring $ 19.000 i 1967 til ca. $ 27.000 i 2011 (målt i 2012 dollars). Median sort husstandsindkomst var 59% af median hvid husstandsindkomst i 2011, en beskeden stigning fra 55% i 1967; så sent som i 2007 udgjorde sort indkomst 63% af den hvide indkomst.




4Americans er relativt bekymrede over det store indkomstgab mellem rige og fattige. Amerikanere i den øverste femtedel af indkomstfordelingen tjener 16,7 gange så meget som dem i den laveste femtedel - langt det største forskel blandt de 10 avancerede lande i Pew Research Centers 2013 globale holdningsundersøgelse. Alligevel synes knap halvdelen (47%) af amerikanerne, at det fattige mellem rige og rige er et meget stort problem. Blandt avancerede lande udtrykte kun australiere et lavere niveau af bekymring, men i Australien tjente den øverste femtedel kun 2,7 gange indtægten fra den nederste femtedel.

5Wulighed i sundhed er endnu større end ulighed i indkomst.NYU-økonom Edward Wolff har fundet ud af, at mens den højest tjente femtedel af amerikanske familier tjente 59,1% af al indkomst,rigestefemte havde 88,9% af al formue.


FT_13.12.13_econDistribution-310