5 fakta om amerikanernes syn på liv og død spørgsmål

En 13-årig pige i Californien er i centrum for den seneste nationale debat om udrangeret pleje. Jahi McMath blev udtalt hjernedød i december efter komplikationer relateret til en tonsillektomi til behandling af søvnapnø. En juridisk kamp mellem McMaths familie og børnehospitalet Oakland fulgte, hvilket tvang hospitalet til at holde pigen i en ventilator. Søndag med henvisning til en retskendelse frigav hospitalet McMath til sin familie (via Alameda County-dommeren).


I et andet tilfælde i Texas kollapsede Marlise Machado Muñoz i november og har nu ingen hjerneaktivitet. Hendes mand vil have hende taget af livsstøtte med henvisning til hendes ønsker, men Muñoz var 14 uger gravid, da hun kollapsede, og Texas lovgivning kræver, at forventede mødre holdes i live.

De to situationer fremhæver den komplicerede karakter af spørgsmål ved udgangen af ​​livet. En nylig undersøgelse fra Pew Research Center udforsker amerikanernes synspunkter om emnet lige fra selvmords moral til personlige præferencer for pleje efter udgangen af ​​livet. Her er nogle af de vigtigste fund:


11 Døden er måske ikke det mest behagelige emne at overveje, men 37% af amerikanerne siger, at de har tænkt meget over deres egne ønsker om medicinsk behandling ved livets afslutning - op fra 28% i 1990.En tredjedel (35%) siger, at de har skrevet deres ønsker skriftligt. På samme tid siger imidlertid ca. en fjerdedel (27%), at de ikke har tænkt over eller ikke meget overvejet deres ønsker.

22Mens et klart flertal (66%) af amerikanske voksne siger, at der undertiden er omstændigheder, hvor læger og sygeplejersker skal tillade en patient at dø,næsten en tredjedel (31%) siger, at læger altid skal gøre alt for at redde en patient- dobbelt så mange som udtrykt dette synspunkt i 1990 (15%).

33 FT_dying-etnicitet Der er væsentlige forskelle på tværs af race og etniske gruppernår det kommer til personlige valg om medicinsk behandling ved udgangen af ​​livet. Næsten to tredjedele af de hvide (65%) siger, at de ville stoppe deres medicinske behandling, hvis de havde en uhelbredelig sygdom og led meget smerte; derimod siger 61% af sorte og 55% af latinamerikanere, at de vil bede deres læger om at gøre alt for at redde deres liv under disse omstændigheder. Ifølge interviews af Religion News Service inkluderer mulige årsager til disse forskelle historiske oplevelser, religiøs tro og familieroller.



44Offentligheden er tæt opdelt i forhold til lægeassisteret selvmord med47% for love, der tillader lægeassisteret selvmord for terminalt syge patienter og 49% imodstort set det samme som i en Pew Research-undersøgelse fra 2005. Amerikanernes synspunkter om, hvorvidt en person har en moralsk ret til selvmord, varierer afhængigt af personens forhold.


55Fire stater tillader i øjeblikket lægeassisteret selvmord. Fra da Oregon's Death With Dignity Act trådte i kraft i slutningen af ​​1997 til udgangen af ​​2012,673 patienter døde af dødelig medicin ordineret i henhold til loveni den tilstand. Washington har haft en lignende lov siden begyndelsen af ​​2009;i slutningen af ​​2012 er mindst 240 mennesker dødefra dødbringende medicin. (Mere end 100 andre deltagere fra Death with Dignity Act i Washington døde uden at tage medicinen.) I december 2009 besluttede Montana-højesteret, at der ikke var noget i statsloven, der forhindrede lægemiddelassisteret selvmord for dødssyge, men statslige embedsmænd gør det ikke. holde styr på sådanne dødsfald. Siden Vermont legaliserede lægemiddelassisteret selvmord i maj, har en borger udnyttet lovenifølge statens sundhedsafdeling.